吃東西時狼吞虎嚥是狗狗的本能,但為了不傷愛犬的腸胃,毛爸媽必須在選購食器上用點心思(圖 / mattycoulton@pixabay)

對毛家庭來說,狗狗們用餐狼吞虎樣的樣子,是生活中非常常見的光景:一旦見到食物,狗狗們總是會急急忙忙將所有食物一掃而空;不過,像這樣快速進食的過程,對於他們的腸胃來說傷害不小。毛孩為什麼總是這麼急著進食呢?而如果想要好好照顧毛孩的腸胃,毛爸媽該怎麼挑選食器呢?

 

出於本能的狼吞虎嚥:如果有無限的食物,動物會怎麼進食呢?

動物究竟為什麼總是狼吞虎嚥呢?為了研究這個問題,曾有專家進行過一項實驗:專家們設計了一個環境,讓動物們可以隨時都面對取之不盡的食物盡情享用;實驗結果顯示,面對無限的食物,動物們平均會進食9到12餐,遠遠超過身體實際所需。

在實驗的背後,我們能看見動物們面對食物的態度:只要眼前有隨手可得的食物,便會盡量吃、儘快吃,至於身體的負擔與長期的影響,都不在他們的考慮範圍之內。


動物們考慮進食時,不會考慮對身體的負擔、長期的影響,因此毛孩的腸胃需要毛爸媽特別花心思照顧(圖 / sipa@pixabay)

因此,要照顧毛孩們的腸胃,便需要毛爸媽的努力與用心了。因此,Leap Ears在此跟各位毛爸媽分享幫助毛孩慢食的兩大方向;而這兩個方向,也是Leap Ears在規劃寵物食器時的關鍵!

 

方向一:增加阻礙,讓狗狗不容易把食物一掃而空

要想減緩狗狗的吃飯速度,最常見的作法就是「增加阻礙」,我們常見的慢食碗也是用一樣的概念來作設計。在碗的底部,增加了各種凹凸不平的結構,讓狗狗在進食的過程中被這些凹凸的部分干擾,無法一次吃進太過大量的食物。

另一種比較特殊的作法是微浮動的食器,在食器漂浮的過程中,會讓毛孩每一口進食都因為水的浮力而晃動、造成阻礙,藉此來控制毛孩進食的時機。

 

方法二:任務式的進餐,避免過度食用

遠古的動物和現在的寵物相比,在進食上有個非常大的差異:古代的動物必須要獵食、搜尋才能獲得食物,現在的寵物則大多是被主動餵食。有一項關於動物進食的研究非常有趣:專家們重新設計了動物的進食環境,讓動物們必須經過搜尋、完成任務才能獲得食物,結果動物們的進食量與身體狀況都維持在更理想的狀態。

專家們發現,在動物們進食的過程中加入搜尋、完成任務的元素,動物們的進食量與身體狀況都維持在更理想的狀態(圖 / Free-Photos@pixabay)

類似的概念也能在動物食器的設計上找到。目前市面上有許多益智型、互動型的食器,必須要經過轉動或推動的方式,才能一次掉出少量的食物,而如果狗狗要吃更多,就必須再繼續完成任務。

這類型的設計除了控制狗狗每次只能進食少量食物以外,由於必須完成任務才能進食,也能避免狗狗過度飲食,藉此幫助狗狗達到慢食與適量,並且也能在用餐的過程中,讓狗狗有額外的學習與互動。

 

 

註:文中兩項實驗,取自《共病時代:共病時代:醫師、獸醫師、生態學家如何合力對抗新世代的健康難題》一書

編輯:Ruei

作者:陳鈞煥